22 mars 2018

Croissance de l'activité de la business unit combustible avec un projet de transfert de technologie au Kazakhstan

Après la réalisation d’essais concluants en fin d’année dernière et la recette par le client , le site de Lingen (Allemagne, BU Combustible) s’apprête à livrer une machine de soudage USW* pour le Kazakhstan. Cet équipement fait partie d’une commande passée à la BU Combustible pour la livraison d’équipements clés pour une usine de production de combustibles au Kazakhstan**.

Les deux autres équipements de la commande, le banc vibrant de chargement des pastilles et le scanner gamma, sont fabriqués respectivement par Romans (France, BU Fuel) et Richland (USA, BU Fuel) et seront livrés mi-2018 à Ulba-FA.

Un nouveau contrat de plusieurs millions d’euros vient d’être signé avec Ulba-FA pour la fourniture de trois équipements supplémentaires.

Pour le site de Lingen, cette nouvelle commande est une excellente occasion de développer ses activités de transfert de technologie. Cela lui assurera également une bonne visibilité sur la charge de production. Lestrois nouveaux équipements commandés sont :

  • un équipement de détection de fuites grâce à l’hélium, grâce auquel le client pourra tester l’étanchéité des crayons combustibles ;
  • une station de nettoyage des éléments combustible à l’aide d’air comprimé. Cette technologie est déjà utilisée à Romans, en France,
  • plusieurs tables de transfert permettant le transport des crayons de combustible d’un équipement à l’autre.

Jürgen Krämer, Responsable de la direction technologique du site de Lingen, a souligné : « Ces nouvelles commandes du Kazakhstan sont une étape essentielle vers la réalisation de nos objectifs de développement de nos activités de transfert de technologie. Cela signifie, en outre, que notre client est totalement satisfait de notre première coopération. »

Ulba-FA ayant exigé des délais de réalisation très courts, ces projets vont démarrer très rapidement. Le respect des délais sera un véritable défi, avec une finalisation des projets et des livraisons prévues pour mi-2019.

Vidéo - L’équipement de soudage USW

  • * En savoir plus sur le soudage USW

    L’équipement de soudage USW (« Upset Shape Welding », procédé par lequel la fusion de deux surfaces est réalisée par l’échauffement provient de la résistance des pièces à souder à un courant électrique) est un composant essentiel de la ligne de fabrication des crayons de combustible. Il assure l’étanchéité des crayons qui seront chargés dans les réacteurs.

    Cet équipement est d’une importance capitale pour le succès du projet Ulba-FA et, au final, pour la conduite en toute sécurité du réacteur. Les attentes du client en matière de qualité et de fiabilité sont donc extrêmement élevées.

  • ** En savoir plus sur Ulba-FA

    Ulba-FA est une coentreprise détenue par Ulba Metallurgical Plant JSC (51 %, filiale de Kazatomprom) et CGN-URC (49 %, filiale de CGNPC).

    La technologie de production d’assemblage de combustible sera fournie par Framatome. Un accord signé en mars 2016 inclut un accord de licence pour la technologie de combustible et la fourniture de documents d’ingénierie, d’équipements clés, de composants, de formations et autres services divers.

  • Qu'est-ce qu'un assemblage de combustible?

    L’assemblage de combustible est le produit fini utilisé comme combustible dans les centrales nucléaires. La qualité de sa fabrication est primordiale puisque qu’il sera introduit dans le cœur et utilisé à de hautes températures dans un environnement soumis aux radiations, pendant environ 3 à 5 ans.

    La fabrication des assemblages de combustible est un vaste processus très automatisé, qui comprend : la fabrication des composants en zirconium de la structure, des crayons puis des assemblages de combustible ainsi que leur stockage, leur chargement dans des conteneurs et leur livraison.

    Ces assemblages de combustible contiendront de l’uranium issu des mines du Kazakhstan et transformé en pastilles de combustible dans les installations d’Ulba Metallurgical Plant.