19 juillet 2019

Framatome Romans : entreposage d'un chariot dans un emplacement non autorisé

Sur le site Framatome de Romans-sur-Isère, l’installation des combustibles de puissance est dédiée à la fabrication de combustibles uranium pour alimenter les réacteurs de production d’électricité. Dans cette installation, l’atelier conversion a pour mission de transformer l’hexafluorure d’uranium (UF6) en poudre d’oxyde d’uranium.

L’uranium, sous forme de poudre, est parfois transporté dans des bouteillons. Afin de prévenir les risques de criticité*, les règles générales d’exploitation de l’installation prévoient que les bouteillons soient entreposés en chariots porte-bouteillons sur des emplacements balisés. Or, le 12 juillet, lors d’une ronde, un salarié a constaté la présence d’un chariot de matières nucléaires hors de son emplacement dédié.

Le chariot avait été déplacé lors d’une opération d’exploitation et il n’a pas été remis à son emplacement spécifique. Dès détection, le chariot a été remis sur son emplacement dédié. Cet évènement, qui n’a eu aucune conséquence sur le personnel ou l’environnement, constitue un écart aux règles générales d’exploitation, relatif à la prévention du risque de criticité. C’est pourquoi, Framatome Romans a proposé à l’Autorité de Sûreté Nucléaire de le classer au niveau 1 de l’échelle internationale des évènements nucléaires (INES**) graduée jusqu’à 7.

* Le risque de criticité est le risque de démarrage d’une réaction nucléaire en chaîne lorsqu’une masse de matière fissile trop importante est rassemblée au même endroit. Afin de prévenir ce risque, les quantités de matière sont limitées dans les installations et entreposées de façon stricte.

** L’échelle INES (International Nuclear Event Scale) comprend 8 niveaux de gravité croissante. Elle est graduée de 0 à 7. En France, plusieurs centaines d’incidents sont classés chaque année au niveau 0 ou 1.