16 septembre 2019

L'usine de fabrication de combustible de Framatome à Richland célèbre 50 années d'excellence

L’usine de fabrication de combustible nucléaire de Framatome à Richland, l’une des unités de production de combustible les plus avancées et les plus flexibles technologiquement dans le monde, célèbre son 50e anniversaire.

L’usine de Richland détient l’un des meilleurs bilans en termes de sécurité dans le secteur nucléaire. Elle est reconnue comme n’ayant « aucun domaine d’amélioration identifié » lors de sa revue de performance biannuelle « Licensee Performance Review » délivrée par l’autorité de sûreté nucléaire américaine (NRC). L’usine conserve ce niveau de performance pour la douzième année consécutive. Le site de Richland a également reçu le premier renouvellement de sa licence de fabrication de combustible de 40 ans délivrée par la NRC en 2009.

« La pérennité de l’usine de Richland atteste de l’engagement de nos équipes pour l’innovation et l’excellence, année après année », a déclaré Lionel Gaiffe, Directeur général délégué, chargé de la BU Fuel de Framatome. « Les investissements constants de Framatome dans cette installation montrent bien à quel point nous pensons que le combustible et les produits développés sur le site de Richland sont essentiels à l’avenir de l’énergie nucléaire. »

Au cours de son existence, l’usine de fabrication de combustible de Richland a produit plus de 66 000 assemblages combustible pour le parc nucléaire mondial. L’usine compte actuellement quelque 550 salariés impliqués dans la livraison de combustible, de produits et de services liés au combustible pour tous les types de réacteurs nucléaires.

De récentes évolutions de l’usine ont permis à Framatome de fournir ses produits combustibles les plus avancés pour les réacteurs à eau pressurisée (GAIA) et les réacteurs à eau bouillante (ATRIUM™11). L’usine est leader dans la fabrication de combustibles avec les technologies PROtect EATF (Enhanced Accident Tolerant Fuel) de Framatome Cette année, l’usine a livré ses deux premiers produits EATF à des clients aux États-Unis.

Le site abrite également l’unité de fabrication dédiée du combustible LightbridgeTM via Enfission LLC, coentreprise partagée à parts égales entre Framatome et Lightbridge Corporation (NASDAQ : LTBR).

Dans le cadre des investissements constants de Framatome dans ses installations, le site de Richland ouvrira bientôt cette année les portes de son tout nouveau bâtiment, une installation de recyclage des rebuts d’uranium (connue sous l’acronyme anglais SURF - pour Scrap Uranium Recovery Facility).

L’installation de plus de 1 000 m² sera utilisée pour extraire et récupérer l’uranium provenant des flux d’alimentation contenant des contaminants autres que l’uranium, tels que le gadolinium, et moderniser encore davantage les capacités du site.

« Nous sommes fiers de la grande histoire de notre usine de Richland, et nous sommes prêts à y rester 50 ans de plus », a déclaré Ron Land, directeur du site de Richland. « Ce jalon est le résultat de l’expertise et de l’implication de nos équipes envers l’excellence opérationnelle. »

L’usine de fabrication de combustible de Richland partage cet anniversaire avec Framatome, qui célèbre ses 60 ans.