Lingen : un site dédié à l'assemblage de combustible

Le site de Lingen fabrique des assemblages de combustible pour les réacteurs à eau pressurisée (REP) et les réacteurs à eau bouillante (REB). Outre la production de combustible, Lingen fournit de la poudre de dioxyde d’uranium appauvri (UO2) et des crayons de gadolinium (Gd) pour toutes les activités de Framatome.

Cette usine est la seule  de Framatome en Europe à disposer des équipements et des homologations permettant de recevoir et d’expédier l’ensemble des assemblages intermédiaires de combustible nucléaire (poudre d’UO2, pastilles d’uranium naturel enrichi et d’uranium ré-enrichi, crayons de combustible).

Le site de Lingen est spécialisé dans les technologies, les équipements et les processus-clés de la fabrication de combustible nucléaire, notamment le procédé de soudage USW (Upset Shape Welding, procédé par lequel l’échauffement provient de la résistance des pièces à souder à un courant électrique) pour les crayons de combustible, le système automatisé d’inspection des pastilles APIS (Automatic Pellet Inspection System, un système automatique d'inspection des pastilles de combustibles nucléaires) et la technologie de fours de frittage BTU.

Le site fournit les processus USW et APIS aux autres usines de fabrication de combustible Framatome ainsi qu’aux exploitants. Il possède également la capacité de répondre aux commandes spécifiques telles que le désassemblage des éléments de combustible neuf pour la récupération d’uranium ou pour leur réassemblage et leur utilisation dans une autre centrale nucléaire.

Le site de Lingen, qui bénéficie d’une homologation illimitée, est spécialisé dans la fabrication de composants et d’assemblages de combustible (conversion, production de pastilles et de crayons de combustible, assemblage de combustible).