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Une nouvelle solution de soudage automatisé issue d’une collaboration internationale

23 Mars 2021 | 3 min |
Catégorie: base installée
Dans le cadre de la stratégie de Recherche et Développement de Framatome, des experts de France, d’Allemagne et des Etats-Unis collaborent sur les besoins de l’industrie nucléaires et sur les stratégies futures. Le comité dédié à la maintenance des composants et à leur remplacement s’est notamment penché sur la nécessité d’un nouvel équipement de soudage plus robuste, plus rapide et adaptable pour intervenir lors de maintenances fortuites – et ce sans devoir faire appel à des fournisseurs externes. Après près de six ans de collaboration, de tests et de développement produit, le premier produit industrialisé AWE (Adaptable Welding Equipment ou matériel de soudage adaptable) est prêt à être utilisé sur le terrain.
 

Présentation d’une nouvelle solution de soudage

Ce nouveau matériel de soudage adaptable mis au point par Framatome n’est pas un simple outil, mais un système de soudage complet. Il intègre toutes les fonctionnalités, depuis une alimentation électrique autonome jusqu’à un organe de commande permettant un contrôle à distance par Internet ou par fibre optique, en passant par une nouvelle tête de soudage. Il est actuellement configuré pour les applications de soudage des chanfreins étroits, mais il est prévu de l’adapter à l’avenir pour les recouvrements de soudure et autres réparations. En outre, le système est conçu pour pouvoir utiliser des pièces « sur étagère » disponibles localement.

Avec ce nouveau système portable, les équipes de Framatome gagnent en agilité et en flexibilité pour s’adapter aux différentes configurations et répondre rapidement aux demandes de nos clients, et ce plus rapidement qu’avec toute autre solution disponible sur le marché.
 

De la collaboration interne à l’industrialisation

Le développement de la solution AWE résulte d’un investissement et d’une collaboration considérables des équipes de la BU Base Installée ainsi que du Centre technique en France, en Allemagne et en Amérique du Nord.

Pour répondre à une demande au Canada, l’équipe ont fait passer le système AWE du stade de prototype à celui de produit industrialisé, en finalisant le logiciel associé, en effectuant des essais de durcissement de la tête de soudage sur le terrain et en fournissant un total de cinq systèmes en vue d’opérations de remplacement de générateur de vapeur pour un client canadien.
 

Première mise en œuvre sur le site du client en août

Actuellement, l’ensemble des unités de commande, des têtes de soudage et des logiciels ont été finalisés et testés sur le terrain, et le système est prêt à être mis en service au cours de l’été. Des techniciens seront formés au fonctionnement du système en juillet en vue de leur participation aux travaux de soudage des chanfreins étroits sur le circuit primaire de transfert de chaleur du réacteur CANDU qui se dérouleront en août.

Par ailleurs, le système servira au remplacement des générateurs de vapeur aux Etats-Unis au printemps 2022. En France, le système est également en cours d’évaluation pour la réparation du diamètre interne des buses et des applications de soudage traditionnelles.
 

Alignement avec le Pôle d’excellence pour le soudage

Le projet AWE s’inscrit clairement dans la mission du Pôle d’excellence pour le soudage de Framatome, mis en place en juillet 2020. Les participants au projet AWE ont mis au point un système qui garantit une application stricte des normes Framatome en matière de développement et de mise en œuvre, un contrôle territorial de la chaîne d’approvisionnement pour les matériaux et une réduction des coûts d’exploitation et de maintenance à long-terme.

« La R&D est un élément clé de la stratégie de Framatome visant à fournir des solutions innovantes et compétitives pour assurer le fonctionnement continu des centrales nucléaires dans le monde entier », a déclaré Catherine Cornand, Senior Executive Vice President de la BU Base Installée de Framatome. « Nos équipes sont engagées pour mettre leur vaste expertise au service de nos clients, les accompagnant dans la production d’une énergie sûre, fiable et décarbonnée. »

 

À propos de Framatome

Framatome est un leader international de l’énergie nucléaire, reconnu pour ses solutions innovantes et ses technologies à forte valeur ajoutée à destination du parc nucléaire mondial. Forte d’une expertise mondiale et de solides références en termes de fiabilité et de performances, l’entreprise conçoit, entretient et installe des composants et des combustibles ainsi que des systèmes de contrôle-commande pour les centrales nucléaires. Ses quelque 14 000 collaborateurs permettent chaque jour aux clients de Framatome de fournir un mix énergétique bas-carbone toujours plus propre, plus sûr et plus économique.

Framatome est détenue par le Groupe EDF (75,5 %), Mitsubishi Heavy Industries (MHI – 19,5 %) et Assystem (5 %).