02 octobre 2017

Yves Combres, collaborateur d’AREVA NP, récompensé par le gouvernement chinois

Yves Combres, Directeur Général de CAST, co-entreprise d’AREVA NP et de CNNC, a reçu le 29 septembre 2017, la plus haute distinction chinoise honorant les étrangers le « Chinese Government Friendship Award ».

Elle récompense son investissement dans la coopération sino-française à long terme et à forts enjeux industriels et économiques pour AREVA NP.

Ingénieur français avec un parcours de trente années sur plusieurs sites de la BU Combustible particulièrement dans le Zirconium, il s’est installé en Chine en 2011 et a dirigé les négociations de CAST à partir de 2006. Sa mission : construire et diriger une usine de fabrication de tubes gaines de combustible en alliage de zirconium dans la banlieue de Shanghai. La finalité : commercialiser des tubes en zirconium pour la production d’assemblages de combustible destinés aux électriciens chinois, le tout, sur la base d’un transfert de technologie à partir du site de Paimboeuf (France).

Artisan de la première heure de ce partenariat entre AREVA NP et CNNC (China National Nuclear Corporation), Yves est aujourd’hui distingué pour son travail, sa persévérance et ses résultats. L’usine de CAST alimente le marché local chinois avec une capacité de production annuelle de 1 500 km de tubes et emploie 114 salariés.

Lors de la remise des prix, Yves Combres a déclaré :

« Je suis particulièrement fier et heureux de recevoir cette distinction de la part des autorités chinoises. Au-delà de ma personne, cette distinction récompense les équipes d’expatriés d’AREVA NP qui ont partagé avec moi cette aventure industrielle, ainsi que les équipes de la BU combustible, au premier rang desquelles l’usine de Paimboeuf, son équipe back office CAST et ses équipes techniques. Une pensée toute particulière va au groupe CNNC et mes collègues de CJNF dont le soutien a été essentiel à la réussite de ce projet initié il y a plus de onze ans. Le travail quotidien avec les équipes de CAST et de la BU combustible, le tout, en collaboration étroite avec mes homologues chinois, fait qu’aujourd’hui CAST fonctionne et a un bel avenir industriel devant elle.»

Chronologie :

2006 – 2010 : discussions entre AREVA et CNNC pour créer une usine en Chine afin de commercialiser des tubes en zirconium pour la production d’assemblages de combustible destinés aux électriciens chinois

2 novembre 2010 : création de la co-entreprise CAST entre AREVA et CNNC

2011 : CAST est qualifiée sur le Zy4, début du transfert de technologie avec Paimboeuf sur l’alliage M5TM, participation active au développement d’alliages chinois

2013 : CAST est licenciée par AREVA et qualifiée par CNNC pour la fabrication des gainages en alliage M5TM

2014 : accroissement de capacité du site, passant de 300 km/an à 1 500 km/an

2015 : qualification des nouveaux procédés et démarrage des fabrications

En savoir plus sur CAST :

Dans cette usine, constituée de deux ateliers principaux, sont réalisées les opérations de laminage des tubes ainsi que les opérations de finition et de contrôle des tubes gaines, des tubes guides. L’usine CAST alimente le marché local chinois et a une capacité productive annuelle de 1 500 km de tubes.

L’intérêt majeur de cette co-entreprise pour CNNC est bien sûr la sécurisation de l’approvisionnement en tubes en alliage de zirconium M5TM de ses deux usines de fabrication de combustible nucléaire. Pour la Direction des Opérations Composants de la BU Combustible, déjà premier fabricant mondial de composants en zirconium, le but premier est de se positionner au plus proche de ses clients.

En savoir plus

Le site de Paimboeuf est situé en Loire-Atlantique (44) entre les bassins d’activité St Nazaire et de Nantes. L’usine de Paimboeuf reçoit principalement des tubes ébauches du site de Montreuil-Juigné (France) et les livre, après transformation, aux usines de fabrication de combustible nucléaire.

L’activité de l’usine de Paimboeuf s’articule autour de deux ateliers :

  • L’atelier laminage chimique thermique réalise les opérations de laminage des tubes et des barres qui sont ensuite traités chimiquement et thermiquement.
  • L’atelier finition contrôle laboratoire réalise les opérations de finition et de contrôle des tubes gaines, des tubes guides et des barres à bouchons.

Les opérations de transformation utilisées sur le site de Paimboeuf sont le laminage, les traitements chimiques et thermiques, les opérations de finition et de contrôle. Les traitements de surface nécessitent l’utilisation de produits chimiques tels que les acides fluorhydrique et nitrique.

Le zirconium

Le zirconium est le matériau de référence des assemblages de combustible nucléaire pour les réacteurs à eau légère (REP et REB), du fait de sa transparence aux neutrons, de ses propriétés de tenue en température et de sa résistance à la corrosion.

Les alliages de zirconium sont utilisés pour élaborer les principaux composants mécaniques des assemblages de combustible nucléaire. Les tubes de gainage, une fois remplis avec les pastilles d’uranium et rendus étanches, constituent les crayons. Les tubes guides et les grilles, une fois assemblés, constituent la structure rigide de l’assemblage : le squelette.

Les tubes

Tubes gaines : tubes minces destinés à confiner les pastilles d’uranium et à permettre le transfert de chaleur vers l’eau du réacteur nucléaire.

Tubes guides : ils sont distincts des tubes gaines ayant une double finalité : constituer la structure de l’assemblage de combustible et permettre l’introduction dans les assemblages des grappes de contrôle pour réguler la réaction de fission.